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CIC nanoGUNE y Astilleros Balenciaga colaboran en el análisis del acero naval

CIC nanoGUNE y Astilleros Balenciaga colaboran en el análisis del acero naval

05/10/2020

CIC nanoGUNE y Astilleros Balenciaga han colaborado conjuntamente para comprobar que el proceso de conformado térmico del acero naval utilizado para la construcción de buques de mediano tamaño no afecta negativamente a la microestructura del material.

Para la conformación de una chapa de acero, se puede emplear la técnica del conformado térmico: se aplica un foco de calor y un foco refrigerante de una manera determinada, para que de esta forma se consiga generar una serie de dilataciones y contracciones en la pieza que dan lugar a que la chapa se vaya conformando. Este proceso se realiza de manera manual mediante la aplicación de calor con un soplete y su posterior enfriamiento por medio de un suministro de agua fría. La correcta aplicación del calor y del enfriamiento es determinante para que el proceso sea correcto y obtener las formas deseadas, sin deterioro de las características mecánicas del material empleado. Hoy en día, no disponemos de datos que nos confirme que este proceso, aplicado en todos los astilleros del mundo, suponga un deterioro de las características mecánicas del material.

Por ello, el grupo de Microscopía Electrónica de nanoGUNE ha analizado las muestras de acero facilitadas por el departamento de I+D de Astilleros Balenciaga.El estudio realizado verifica que el proceso de calentamiento que aplican a sus chapas para poder moldearlas no supone un cambio perjudicial en la microestructura del acero lo que supondría una merma en las propiedades mecánicas de la pieza. Al contrario, los resultados del análisis demuestran que algunas de las propiedades del acero (direccionalidad del límite elástico, ductilidad y resistencia) mejoran con el tratamiento térmico al tiempo que disminuyen los defectos y el estrés interno de las chapas lo que deriva en una mejor resistencia a la corrosión.

Estos primeros resultados abren un campo muy prometedor en el análisis de piezas por conformado térmico que ambas empresas desean que derive en una colaboración futura para la mejora de los procesos de fabricación de la industria del metal.