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CTECHnano, soluciones “a la carta” para la industria

“La empresa CTECHnano, recientemente creada por iniciativa de nanoGUNE en una acción conjunta con las empresas AVS y Cadinox, proporciona soluciones en el ámbito de los thin-film coatings o recubrimientos de capa fina. Está especializada en la tecnología de deposición de capas atómicas conocida como ALD (Atomic Layer Deposition) y dispone de un equipo humano  altamente cualificado, preparado para responder a las necesidades del cliente.

“El objetivo es proporcionar servicios para el desarrollo de procesos y productos a empresas, y ofrecer también los equipos o los medios técnicos para que puedan hacerlo en sus propias instalaciones”, explica el profesor Ikerbasque Mato Knez, líder del grupo de nanomateriales de nanoGUNE y asesor científico de CTECHnano.

El perfil del cliente de CTECHnano es aquel que busca soluciones innovadoras, bien para superar retos en el área de los thin-film coatings o bien para mejorar sus procesos y productos. “Estamos pensando en sectores que se basan en la innovación para abrir nuevos mercados. Hay muchos sectores que producen de la misma manera en que lo hacían hace veinte o treinta años”, señala Mato Knez. “Nuestra misión es ayudarles a innovar mediante el uso de la tecnología ALD. De esta manera, se pueden adaptar y mejorar las funcionalidades y propiedades de los materiales, obteniendo nuevos productos”, añade Knez. CTECHnano tiene una gran experiencia en la aplicación de la tecnología ALD en una amplia gama de materiales. “Si un cliente necesita una solución a medida para el desarrollo de nuevos materiales, nosotros se la ofrecemos, siempre dentro del alcance que permite la tecnología. Contamos con los equipos adecuados para el recubrimiento de muestras, así como con la experiencia del grupo de nanomateriales de nanoGUNE, referente en el uso y desarrollo de esta tecnología”, asegura Knez.

¿Por qué utilizar la tecnología ALD?

La tecnología ALD permite cambiar las propiedades de los materiales. Una capa muy delgada, de tan solo unos pocos nanómetros, se deposita sobre el sustrato, cubriendo toda su superficie. Con este tipo de recubrimientos no solo se conservan muchas de las propiedades del material original, sino que éste adquiere propiedades adicionales.

La tecnología ALD proporciona un método muy preciso para depositar capas finas con el espesor deseado a escala atómica. Además, el desarrollo de estructuras multicapa compuestas de diferentes materiales es inmediato. Debido a la precisión del proceso y a su reproducibilidad, dicha tecnología se utiliza ya en los campos de la microelectrónica y la nanoelectrónica modernas. La tecnología ALD trabaja, normalmente, a temperaturas inferiores a otros procesos de deposición como los procesos de deposición en vacío, incluida la deposición química de vapor (CVD, Chemical Vapour Deposition), la deposición física de vapor (PVD, Physical Vapour Deposition) o la evaporación térmica. Las bajas temperaturas de procesado permiten, además, trabajar con sustratos frágiles; por ejemplo, con muestras biológicas o poliméricas. Esta pequeña pero importante diferencia hace que la tecnología ALD sea el método elegido para muchas aplicaciones emergentes, tales como la electrónica flexible o el diseño de materiales compuestos.

Un equipo de primera

La empresa cuenta con personal experimentado. CTECHnano surgió por iniciativa de nanoGUNE, a quien se unieron AVS y Cadinox para conformar definitivamente el proyecto. AVS y Cadinox son empresas con amplia experiencia en el diseño, fabricación, integración, testeo y entrega de equipamiento dirigido a mercados de base tecnológica. “Son dos socios ideales para CTECHnano”, señala David Talavera, responsable de la empresa. “Lo más importante es que todos juntos tenemos la capacidad científica y tecnológica para dar respuesta a las necesidades de los clientes de forma beneficiosa para todos”, añade Talavera.

La página web de CTECHnano es www.ctechnano.com

CIC nanoGUNE

El Centro de Investigación Cooperativa CIC nanoGUNE, situado en Donostia-San Sebastián, es un centro de investigación cuya misión es llevar a cabo investigación de excelencia en nanociencia y nanotecnología con el objetivo de incrementar la competitividad económica del País Vasco.

AVS

AVS (Added Value Solutions) desarrolla y suministra equipos científicos en los campos de la astrofísica y la física de partículas, en el sector aeroespacial y para fuentes de neutrones y rayos X. AVS diseña y desarrolla instrumentación de alta precisión, para trabajo en ambientes exigentes como pueden ser ultraalto vacío, radiación, altos campos magnéticos y temperaturas criogénicas, incluyendo su diseño, fabricación, montaje, pruebas finales y entrega, de acuerdo a la serie de normas EN 9100. AVS ofrece soluciones eficaces, fiables e innovadores para aplicaciones de alto contenido tecnológico. Es una organización abierta, flexible y creativa, siempre dispuesta a emprender nuevos proyectos y a enfrentarse a nuevos retos.

Cadinox

CADINOX es una empresa familiar, dedicada desde 1966 a la fabricación de componentes mecanosoldados destinados a instalaciones singulares y complejas. En sus instalaciones, ubicadas en Belauntza, dispone de una superficie de 8600 m2 cubiertos con una capacidad de manipulación de hasta 65 toneladas y un cualificado equipo humano de 65 personas, incluyendo todos los procesos necesarios para suministrar una solución integral: corte, conformado, soldadura y sus correspondientes ensayos no destructivos, tratamiento superficial y mecanizado final. Incluye también las pruebas finales y las operaciones de montaje mecánico.

Becas nanoGUNE: abierta la convocatoria para los estudiantes de máster

Las becas serán de 3.000€ para todo el periodo del máster y no serán compatibles con otras ayudas o fondos que cubran el mismo fin. Los interesados deberán estar pre-inscritos y aceptados en los másteres mencionados para poder optar a estas ayudas. Los candidatos encontrarán toda la información sobre la oferta de proyectos de máster y el proceso para solicitar la beca siguiendo este enlace.

Además de las becas, nanoGUNE ofrece a los estudiantes de máster, de cualquier titulación de máster oficial, la posibilidad de desarrollar la tesis de máster dentro de uno de sus grupos de investigación.

Itxasne Azpitarte recibirá el premio a la mejor estudiante del Master in New Materials

“Recibí la noticia la semana pasada y la verdad es que ha sido una gran sorpresa. Cuando te centras en los trabajos del día a día, nos “olvidamos” de los másteres, cursos, etc. que realizados en el curso anterior”, señala Azpitarte.

El próximo 11 de marzo recibirá su diploma, en el marco de la Master Astea 2016, en el cual se celebrará un acto de reconocimiento y entrega de diplomas a las y los mejores estudiantes de máster del curso 2014/2015 impartidos en el Campus de Bizkaia.

El objetivo del máster es proporcionar a sus alumnos/as una sólida formación en las metodologías más actuales de síntesis, caracterización, propiedades y aplicaciones en el campo de los nuevos materiales, capacitándoles para tomar decisiones en el ámbito científico, específicamente en el de los materiales avanzados, así como para llevar a cabo trabajos de investigación en grupo.

Programa de Prácticas de Verano: Convocatoria abierta hasta el 5 de febrero

NanoGUNE acaba de lanzar su convocatoria del Programa de Prácticas de Verano que organiza cada año.

Este año, ofrecemos 13 proyectos para estudiantes universitarios de 3º y 4º de Física, Química, Biología, Ingeniería y Matemáticas. Los estudiantes tendrá la oportunidad de conocer de cerca la actividad que se lleva a cabo en un centro de investigación puntero durante un mes y medio o dos meses en verano. Esta experiencia hace posible que que los jóvenes colaboren con investigadores de nanoGUNE en sus proyectos de investigación, en campos tan diversos como el nanomagnetismo, el autoensamblado, la nanobiomecánica, los nanodispositivos, los nanomateriales, la nanoimagen y la nanoingeniería.

Puede consultarse toda la información sobre estos proyectos, horarios, remuneración, etc., en la siguiente dirección: https://www.nanogune.eu/es/practicas-de-verano

Los interesados en participar en el proceso de selección deben enviar un correo electrónico a la dirección que figura en la página web antes del 5 de febrero, con su expediente académico y su curriculum vitae. Los alumnos seleccionados serán entrevistados el 17 o el 24 de febrero.

CIC nanoGUNE participa en dos proyectos europeos para formar a jóvenes investigadores

Las Redes de Formación de la Unión Europea aúnan universidades, centros de investigación y empresas de varios países del mundo para formar a una nueva generación de investigadores. Esta subvención fomenta la excelencia científica y la innovación empresarial, así como las perspectivas de carrera de los investigadores mediante el desarrollo de sus habilidades emprendedoras, creativas e innovadoras.

Estas redes están dirigidas a la formación de jóvenes investigadores denominados ESR —Early Stage Resercher—, investigadores que no hayan obtenido el título de doctor y estén en sus primeros 4 años de investigación. En 2018, nanoGUNE acogerá cuatro investigadores ESR, quienes participarán en los proyectos QuESTech y HYCOAT en los grupos de Nanodispositivos y Nanomateriales de nanoGUNE, respectivamente. La convocatoria para solicitar alguna de estas cuatro becas está aún abierta en la página del centro www.nanogune.eu. Estos jóvenes investigadores se formarán en los campos de la electrónica cuántica y los recubrimientos híbridos.

QuESTech

El grupo de Nanodispositivos de nanoGUNE participa en el proyecto “Quantum Electronics Science and Technology training”, con el acrónimo QuESTech, que creará una red europea de expertos para ofrecer una formación de vanguardia a jóvenes investigadores en el campo de la electrónica cuántica. El objetivo principal de este proyecto será construir, estudiar y clasificar los dispositivos electrónicos cuánticos. QuESTech formará 15 jóvenes investigadores en los subcampos de la espintrónica, electrónica única, puntos cuánticos y termodinámica cuántica. Los proyectos de investigación individuales incluirán desarrollos tecnológicos como el crecimiento de nanomateriales, nanoestructuración, microscopía de campo cercano, medición de transporte bajo condiciones extremas y cálculos teóricos. Varios de los resultados de QuESTech ya han sido identificados como de interés comercial para la emergente industria de la electrónica cuántica.

HYCOAT

Las películas delgadas de materiales híbridos diseñados a escala molecular pueden permitir avances en varias áreas relevantes como el envasado y encapsulado, la electrónica, las baterías y las aplicaciones biomédicas. La Deposición de Capa Molecular (MLD, Molecular Layer Deposition) es la técnica de deposición ideal para el crecimiento de películas híbridas ultradelgadas, uniformes y con un control preciso y flexible sobre el espesor de la película y la composición química a escala molecular. El objetivo de la Red Europea de Formación HYCOAT, en la que participa el grupo de Nanomateriales de nanoGUNE, está enfocada a crear un grupo de jóvenes investigadores bien formados que tengan un conocimiento profundo de todos los aspectos de la tecnología MLD, así como una amplia visión sobre el potencial de aplicación de los recubrimientos híbridos.

Según explica Jose María Pitarke, Director de nanoGUNE, “estos proyectos aportan prestigio internacional, tanto para el investigador predoctoral (que va a formarse en un grupo excelente) como para la institución de acogida (que recibe investigadores internacionales con uno de los programas de doctorado más competitivos de Europa)”. “Además —apunta Pitarke—, el hecho de formar parte de estos proyectos abre las puertas a otros proyectos futuros. Es un punto fuerte muy valorado por la Comisión Europea y los revisores a la hora de conceder financiación”. Por último, “permite establecer nuevas redes de contacto, beneficiosas para los jóvenes investigadores, ya que se establecen fuertes enlaces con las instituciones del consorcio, el cual puede continuar y aportar beneficios una vez acabado el programa”, añade.

Estudiantes de UPV/EHU, Tecnun, UAB y la UB realizan las prácticas de verano en CIC nanoGUNE

El martes, 19 de junio, recibimos a 11 estudiantes que van a realizar las prácticas en nanoGUNE este verano. El director del centro, Jose M. Pitarke les dio la bienvenida con una breve charla sobre el recorrido de nanoGUNE, a la que también acudieron las investigadoras e investigadores que dirigirán sus proyectos.

Estudiantes de prácticas en nanoGUNE

Los 11 estudiantes vienen de diferentes universidades, entre las que están la Universidad Pública del País Vasco (UPV/EHU), Tecnun, la Universidad de Barcelona (UB) y la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB). El programa de prácticas de verano de NanoGUNE les ofrece una experiencia real para que puedan conocer en qué consiste el trabajo de investigación y poder así decidir mejor sobre su futuro profesional.

El grupo de estudiantes colaborará y aprenderá en los diferentes grupos de investigación de nanoGUNE, como por ejemplo el de nanoóptica, nanodispositivos o nanomagnetismo. Durante dos meses, llevarán a cabo un proyecto siguiendo las técnicas y anotaciones de los investigadores de sus grupos.

Algunos de ellos comenzaron las prácticas a principios de mes y cuentan que, desde el principio, han estado muy involucrados en el trabajo de grupo. “La verdad es que hemos empezado muy de golpe, el primer día me llevaron ya al laboratorio”, comenta Amaia Ochandorena, estudiante de Bioquímica y Biología Molecular de la UPV/EHU.

Todos los estudiantes conocían CIC nanoGUNE de antemano y destacaron que, “es un centro de investigación importante” que “ofrece o trabaja con temas de mucho interés”.

Tanto a estos como a estudiantes de grado en general, nanoGUNE les ofrece la posibilidad de entrar en contacto con el centro para la realización de Trabajos Fin de Grado (TFG) o Trabajo Fin de Máster (TFM), para los que además publica una convocatoria de ayudas todos los años.

El reto social de reducir y prevenir la presencia de plásticos en los mares a debate

Durante esta jornada europea de día y medio, se abordó de forma transversal y abierta el reto social de reducir y prevenir la presencia de plásticos y microplásticos en nuestros océanos. Por micro plásticos se entienden todos esos pequeños plásticos que, siendo de un tamaño menor de 5mm en sus tres dimensiones, pueden ser fácilmente ingeridos por los habitantes del océano. Más concretamente, los tres objetivos fundamentales que se persiguieron fueron: entender el estado del océano y las consecuencias actuales, compartir soluciones posibles, e identificar conjuntamente problemas y barreras que existen al respecto para hacer del reto una realidad alcanzable.

El evento, además de reunir en un mismo espacio a personas provenientes de toda Europa, desde Portugal a Grecia, pasando por Alemania y Eslovenia, tuvo la particularidad de combinar a un grupo de gente diverso, de ámbitos como la ciencia, la tecnología, la industria, los agentes políticos y la sociedad en general. Representado a dichos ámbitos estuvieron, por ejemplo, la Dirección General de Asuntos Marítimos y Pesca (DG MARE) de la Comisión Europea, empresas tales como Nestlé España, Duni y SUEZ, y miembros de universidades (UPV, Salerno (Italia), Leuphana (Alemania), etc.), centros de investigación y ONGs europeas.

La primera pregunta que abordó el grupo de 17 participantes fue la de cuáles son las acciones necesarias para reducir y/o prevenir la presencia de plásticos y micro-plásticos en el océano. Apoyándose en los datos de la Unión Europea en relación con la producción de productos de plástico de un solo uso y “empaquetado”, el reciclado de dichos materiales, y la cuota de exportación de “basura” a países subdesarrollados o la incineración, enunciaron acciones plausibles para fomentar la reducción, reutilización y reciclaje de plástico en los próximos 5 años. Para ello, destacaron la necesidad de crear información fácilmente accesible y transparente, y subrayando la importancia de la economía circular que busca favorecer el uso de la basura de plástico como materia prima para producir nuevos productos plásticos de valor. Además, y en esta línea, se propuso la creación de una etiqueta ecológica que informe de forma veraz, sencilla y transparente al consumidor sobre el impacto global del producto o envase.

Este tipo de evento forma parte de la estrategia de la Comisión Europea de abordar los retos complejos de la sociedad actual de forma transversal para construir soluciones que se alineen mejor con las necesidades y expectativas de la sociedad en su conjunto. Según los coordinadores del evento, Nagore Ibarra González y Mato Knez. de nanoGUNE, “estos eventos contribuyen a asegurar una investigación e innovación más sostenibles tanto a nivel humano, como medioambiental y económico”. Organizadores y participantes han valorado muy positivamente el encuentro y “han mostrado un gran interés en seguir colaborando en esta línea y un claro compromiso por dar respuesta a este desafío”, añaden.

Alternativas al plástico en nanoGUNE

Uniéndose a la conciencia social por encontrar alternativas al plástico, nanoGUNE apuesta internamente por una tecnología que podría ofrecer un envasado completamente biodegradable. Según explica Ainara Garcia Gallastegui, responsable de Transferencia de Tecnología de nanoGUNE, “hemos desarrollado una tecnología que tiene la capacidad de generar estructuras fibrilares a partir de azúcares o proteínas naturales como la caseína de la leche”. Estos compuestos hilados pueden producirse en forma de films que podrían utilizarse directamente en el envasado de alimentos, sustituyendo completamente al envasado plástico. A su vez y dada la necesidad de sustitución del envasado plástico de un solo uso, las miras se dirigen hacia un envasado en base cartón. “Nuestra tecnología —explica Garcia Gallastegui— puede ofrecer un recubrimiento completamente biodegradable sobre el cartón ofreciendo las propiedades barrera que se necesitan entre el alimento y la superficie del envasado”. En definitiva, “el reto está en generar un envasado completamente libre de plástico pero manteniendo a su vez su funcionalidad íntegra”, añade.

Los resultados de este diálogo y su puesta en común serán publicados próximamente en: https://www.nanogune.eu/event/plastics-our-ocean-micro-or-macro-challenge

nanoGUNE lanza una nueva convocatoria de prácticas de verano para universitarios

A través de este programa, el centro vasco de investicación en nanociencia acogerá este verano en torno a diez nuevos estudiantes de 3º y 4º curso de Física, Química, Biología e Ingeniería. Durante un periodo de mes y medio o dos meses, los jóvenes colaborarán con investigadores de nanoGUNE en sus proyectos de investigación, en temas como los fenómenos de electrón/espín y magnetismo, óptica en la nanoescala, materiales en la nanoescala y nanobioingeniería, entre otros.

Los estudiantes interesados deben presentar su solicitud online para participar en el programa de prácticas de verano en la página web de nanoGUNE, y la fecha límite para hacerlo es el 16 de febrero. Toda la información relativa a la convocatoria está disponible en la página web de nanoGUNE (www.nanogune.eu)

CIC nanoGUNE y CIKAUTXO trabajan conjuntamente en la optimización del caucho

Fuente de la imagen: Cikatek

El caucho es un tipo de elastómero, que son polímeros elásticos capaces de deformarse muy fácilmente. La principal característica de los elastómeros es su alta elongación o elasticidad y flexibilidad que disponen dichos materiales frente a cargas antes de fracturarse o romperse.

El proyecto se enmarca dentro del Programa de Ayudas a la Investigación Colaborativa en Áreas Estratégicas ELKARTEK del Gobierno Vasco. Se financian tres tipos de proyectos y éste se situa en los proyectos tipo 2 que pertenecen a proyectos de investigación con alto potencial industrial.

En palabras de José Santos, Responsable del área de Inyección de CIKATEK “este proyecto supone una gran oportunidad para CIKAUTXO: las prestaciones de los componentes elastoméricos convencionales están muy optimizadas y es difícil lograr una ventaja competitiva si no se transciende la tecnología.”

Es por ello que el proyecto propone una optimización del caucho mediante dos tecnologías disruptivas propuestas por dos departamentos independientes en nanoGUNE: el grupo de Nanobiotecnología liderado por Raúl Pérez-Jiménez y el grupo de Nanomateriales, liderado por Mato Knez.

En concreto, el grupo de Nanobiotecnología de nanoGUNE propone por una parte un nuevo material ideal para la fabricación de composites y matrices en una multitud de aplicaciones que van desde la construcción a la medicina. “El empleo de este nuevo material incorporado en materiales elastoméricos está muy poco explorado y sin duda ofrece un campo a explorar con gran impacto comercial, puede dotar al caucho de mayor resistencia dinámica y de corrosión y no existen aún productos comerciales o testados empleando dicha mezcla, por lo que el proyecto se presenta como una gran oportunidad tanto de adquisición de conocimiento como de impacto comercial en el futuro”, señala Raúl Pérez-Jiménez. “Este proyecto, además, plantea la posibilidad de una investigación multidisciplinar al combinar conceptos de biotecnología, ciencia de materiales e ingeniería con un claro enfoque comercial y de mercado”, añade.

Por otro lado, “un enfoque igualmente prometedor para mejorar las propiedades de los materiales elastoméricos se propone desde el grupo de Nanomateriales de nanoGUNE y consiste en la fabricación de materiales híbridos poliméricos-inorgánicos en los que es posible establecer sinergias dando lugar a nuevas propiedades que dichos componentes no presentan de forma individual, o bien mejorando sus propiedades iniciales”, señala Mato Knez. “Mientras que los enfoques tradicionales implican en su mayoría el uso de la galvanoplastia o el ensamblaje molecular de las superficies, los enfoques modernos utilizan técnicas capaces de modificar las propiedades interfaciales de un sustrato mediante la generación de materiales híbridos. La hibridación puede generar efectos sinérgicos de las fases inorgánica y polimérica, por lo que puede convertirse en un mecanismo importante para mejorar las propiedades mecánicas y reducir al mínimo la fatiga del elastómero”, añade.

Todos coinciden en que “el empleo de estas tecnologías punteras aún por explorar sin duda permitirá un salto cualitativo en aumento de prestaciones de los componentes y si eso se lograse se podría aumentar la competitividad ya que se podría mantener el cumplimiento del cuaderno de especificaciones con componentes más pequeños, o bien más ligeros, o bien más competitivos en precio”.

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